Uno de los retos de la educación es enseñar a los niños a ir más allá del uso de la tecnología, queremos que sean partícipes creativos de las innovaciones del futuro. Los robots programables permiten trabajar múltiples aspectos de la robótica, como la construcción, programación y el diseño de diferentes proyectos.

Hasta hace unos años apenas existía LEGO como marca reconocida de robótica educativa para las escuelas. En 2015, Makeblock introdujo en España su popular mBot acompañado de numerosas posibilidades de ampliación y presentándose como una seria alternativa. Desde entonces la oferta ha ido aumentando con soluciones de todo tipo, en su mayor parte procedentes de China. Una de las más recientes es el robot Mio de Robo3, sobre el que vamos a hacer una comparativa con su más directo competidor, el mBot de Makeblock.

Embalaje, materiales y acabado

Ambos productos se componen de robustas piezas de aleación de aluminio anodizado y electrónica de muy buena calidad.

Comparativa mBot vs. Mio - Embalaje, materiales y acabado


El packaging de Mio es algo más grande y pesado, (lógico al llevar más componentes dentro del pack).

Comparativa mBot vs. Mio - Embalaje, materiales y acabadoTanto por fuera como por dentro el aspecto de ambos es muy bueno, la estética del Mio se presenta algo más moderna y minimalista, compartimentando todo en cajas a su vez más pequeñas. Poco más que añadir aquí, cuestión de gustos.

Comparativa mBot vs. Mio - Packaging interior

En cuanto al color del robot, mBot está disponible en rosa y azul, Mio únicamente en verde.

En ambos productos, las carcasas transparentes que protegen la placa permiten acoplar piezas de LEGO, con la diferencia de que la nueva versión de Mio utiliza un motor también compatible con Lego, algo que puede dar bastante juego, como podemos ver en este vídeo.

Comparativa mBot vs. Mio - motores


Material didáctico de apoyo

Ambos kits incluyen un pequeño librito en castellano con el montaje y las conexiones electrónicas más básicas. Montarlo nos llevará unos 20 minutos aprox.

Mio incluye en su kit un manual impreso de manejo y programación. En el caso del mBot, para obtener el manual de programación (gratuito) es necesario comprarlo en Makeblock.es, ya que por defecto no viene incluido por el fabricante.

Comparativa mBot vs. Mio - Material didáctico de apoyo


Placa base

Tanto mBot como Mio utilizan una controladora basada en Arduino UNO. mBot te permite añadir 4 sensores extra a través de sus 4 puertos, mientras que con Mio, al usar interfaz Bus, podemos usar ilimitados sensores a la vez. (Mediante expansores de puertos)

El paquete estándar de Mio incluye batería y Matriz de Leds, que son extras a comprar aparte en el caso del mBot.

En cuanto al sonido, el chip de música de Mio permite usar diferentes sonidos precargados, mientras que el sonido del mbot proviene de un zumbador, aunque podríamos programar melodías con él si quisiéramos.

Otra diferencia es la conexión inalámbrica. Mio utiliza una única conexión Bluetooth 4.0 e Infrarrojos, (ya sea para uso personal o para varios robots a la vez en un aula).

En el caso de mBot, antes debíamos decidir entre las versiones Bluetooth (para particulares) o 2.4 G (para usar varios a la vez en el aula).  La nueva versión del mBot pretende aunar estas dos opciones en una misma versión, pero tiene el inconveniente de que si queremos manejarlo remotamente desde el ordenador de sobremesa necesitaremos adquirir este Adaptador Bluetooth USB de Makeblock.


Programación y Software

Ambos robots están dirigidos a un rango de edad bastante amplio, (idealmente entre los 8-12 años). Como los dos se dirigen a un uso educativo y sus programas se basan en Scratch, no hay mayores diferencias en este aspecto.

  • A los 6 años (con la supervisión de un adulto) podrá montar el robot y con el mando a distancia usar los modos de funcionamiento que ya vienen preprogramados: sigue-líneas y esquiva obstáculos.

  • Entre los 7 y 12 años pueden aprender a programar instrucciones como condiciones, bucles y funciones simplemente arrastrando bloques gracias a su intuitivo software basado en Scratch.

  • A partir de los 13 años, podrán usar lenguajes de programación más avanzados basados en texto, como Python o Arduino.


El software de manejo y programación para PC se llama Robo3Block (para Mio) y mBlock (para mBot), con la particularidad de que también puedes usar mBlock v3 para manejar el robot Mio a través de esta extensión.

Linux no presenta un problema en ningún caso: puedes programar Mio en Linuxusar mBlock con Linux (en este caso la versión 4)

Comparativa mBot vs. Mio - Software


Ampliaciones

Nadie compra un robot para abandonarlo en el armario. Es importante que ofrezca un amplio recorrido de aprendizaje y poder ampliarlo conforme avancemos. En este sentido, Makeblock comercializa decenas de complementos sueltos para mBot.

Mio ofrece 30 componentes extra opcionales para aumentar su electrónica y mecánica, pero lo hace en forma de dos packs de expansión (A y B). En España de momento sólo está disponible el Pack de Expansión A, que contiene unos 15 componentes (que podemos comprar por separado también).

Comparativa mBot vs. Mio - Ampliaciones


Precio

mBot tiene un PVP recomendado de 89,90 €  frente a los 95 € de Mio, ahora bien, es destacable que los componentes incluidos de serie en el robot Mio supondrían un incremente de 50 € más si quisiéramos añadírselos posteriormente al mBot.


En resumen

Tanto mBot como Mio son dos fantásticas alternativas para la enseñanza de programación y robótica STEAM en las aulas, con una relación calidad/precio muy buena teniendo en cuenta su acabado y lo que ofrecen en un único kit. No cabe duda de que ambas opciones son acierto seguro.

Pros y contras de Mio robot

A favor: es un robot más moderno y evolucionado, con bastantes más prestaciones por un precio muy similar a mBot. (Gana en relación calidad-precio).

En contra: todavía no están comercializados en España todos los componentes sueltos y packs de extensión.


Pros y contras de Makeblock mBot

A favor: debido a que lleva comercializándose desde el 2015 disponemos de muchos recursos on-line, libros y un foro de soporte. También están a la venta de una amplia variedad de componentes sueltos.

En contra: ofrece menos prestaciones que el robot Mio por el mismo precio.


Referencias:

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